KDE 4 sigué madurando; KDE 4.2 mejora

KDE 4 es probablemente uno de los momentos clave en el mundo linux el año pasado. Mas que una versión es una refundación total del entorno, pero de eso se ha hablado demasiado.

KDE 4 apareció publicamente como una versión incompleta, algo torpe de lo que sería el escritorio. Pero es importante aclarar que la mayor parte de los fallos se originaban en el estado inacabado de Plasma. Otros componentes fundamenteles. Aplicaciones como Dolphin y Konqueror, lectores de documentos como Okular o Gwenview estaban terminados y rocksolid.

KDE hace mucho que no es un entorno de escritorio a secas – lo mismo ocurre con GNOME – es una cantidad de herramientas centralizadas alrededor de un toolkit. Hasta ahi KDE 4.0 tenía fallos que fueron resolviendose paulatinamente con las revisiones.

Sin embargo y los desarrolladores fueron honestos con ellos, KDE 4.0 era una versión para usuarios mas bien techies, dispuestos a afrontar la aridez de un escritorio algo verde aún.

KDE 4.1 resolvió muchos de esos problemas y es la primera versión usable por un público más amplio, sin embargo existen algunas carencias que aun demuestran lo inacabado del producto, ya usable ya incluida en algunas distros ( con mayor o menor criterio, la típica desnudez de kubuntu contra la cuidada opción de Mandriva)

El tema es que KDE 4.2 está al salir y probando la beta 2 en intrepid me encuentro con una versión cuidada, ordenada, mucho mas veloz, mucho mas estable (aun para ser una beta me encuentro con que cero caidas en poco mas de una semana de uso diario) pero logra dos objetivos primarios.

Tiene casi la misma funcionalidad que KDE 3.5.x (que no es poca)

Es la primera versión de KDE4 aceptable para el usuario general.

Detalle importante es que es la primera version en que plasma es totalmente usable (detalle importante, en la versión estable de KDE 4.2 se esperá compatibilidad con Google Gadgets y MacOs Widgets) y te das cuenta que es mas que eye candy.

un buen ejemplo es la paste bin, es un plasmoide que permite pegar lo que desees (asi no este grabado en tu disco), subirlo a internet y devolverte una direccion temporal para (como esta; que puedes compartir por internet.

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Plasmoide Paste Bin

Otro detalle, KDE 4.2 incorpora algunas mejoras en el manejo de la barra de herramientas y de instalacion de Services Menus.

Faltan 17 dias para el lanzamiento oficial, veremos que tanto cumple.

Tres preguntas sobre Google Chrome

Bueno, serán mas de tres, pero me han venido dando vueltas desde ayer y decidi ponerlas aca, junto a las conclusiones a las que llegué.

Dado que Google acaba de renovar su convenio de auspicio con Mozilla hasta el 2011, ¿donde queda Firefox parado con Chrome?

Me lo vengo preguntando desde ayer, la verdad no sé donde termine Firefox con esto, pero tendo claras un par de cosas; Firefox no va a desaparecer, Firefox se verá obligado a mejorar.

¿Porqué Webkit y no Gecko?

Para mi es claro, si quieres velocidad en el renderizado web tienes dos opciones el nucleo de Opera que es cerrado (que google podria comprar y volver opensource… bueno soñar no cuesta nada) y terriblemente eficiente y Webkit/KHTML que son sumamente rapidos y eficientes y por otro lado estan suficientemente probados. Los navegadores basados en webkit son precisamente los mas ligeros; Safari, Midori, Arora, Konqueror y Epiphany.

Por otro lado Webkit es independiente de cualquier toolkit a diferencia de gecko que esta muy ligado a gtk+ y la versión QT en linux esta mas verde que una guacamaya. Ese detalle puede ser importante para los futuros planes de Google de hacerlo disponible a otros sistemas.

Es decir, independencia de toolkit y velocidad.

Pero hay algo mas importante, si usan Gecko dejarían fuera de la jugada a Mozilla. Seria algo como lo que le ocurrió a Debian respecto a Ubuntu.

¿Porqué solo para windows en lugar de arrancar multiplataforma?

Simple. En windows hay dos navegadores con fuerte presencia en el mercado y otros dos con presencia muy marginal pero de calidad (Safari y Opera) y SOBRAN USUARIOS, si arañan un porcentaje de esos usuarios será mayor del que pueden arrancar teniendo en Linux o Mac. Por otro lado es coherente, Chroma es un navedador en beta, windows es una beta perpetua… es natural que vayan juntos 😛

Por otro lado Google anuncio versiones para Linux y Mac pronto… igualito que con Google Talk…

¿Qué pasara con las páginas que no se visualizan bien en Webkit?

Es simple, si no se ven bien es que están mal escritas; Webkit cumple con todos los estandares, si la página esta bien escrita, pues… deberia leerse.

Por último… ¿porqué un navegador mas?

Simple, por qué pueden hacerlo. Por que cada vez esta mas claro que Google ve la red como su gran campo de juegos y que teniendo un navegador que puedan controlar pueden controlar como desean que el usuario vea la red.

Me parece que Chrome es un intento de Google de meterse aun mas en el usuario, o mas bien de meterse al usuario al bolsillo aun mas. Probando en la laptop el browser me encuentro con un browser rápido. Con una respuesta mas que razonable en las páginas que uso habitualmente. Es decir, Google definitivamente intenta controlar cada uno de los aspectos de la experiencia del usuario en la red, pero al menos los productos con los que lo intenta prometen.

Facebook dejara de soportar IE 6

Siempre he tenido claro que Internet Explorer 6 es una de las peores cosas que le han podido ocurrir a la web. Desde las espantosas páginas que no podía ver desde Firefox, Opera o Konqueror o desde la penosa necesidad de instalar Internet Explorer desde Wine para poder acceder a algunos bancos con los que – justo por eso – ya no tengo relación alguna.

Lo dramático es que hasta el momento son una enorme mayoría de usuarios los que todavia lo usan, en parte por que el usuario promedio de windows no actualiza nada por que para hacerlo hay que pasar por un servicio de update que seguramente es demasiado confuso para el usuario promedio acostumbrado a hacer click o por que sencillamente no les resulta urgente. Continúa leyendo Facebook dejara de soportar IE 6

Opera

Durante bastante tiempo Opera ha estado entre mis navegadores favoritos. Desde que Firefox dejara de ser un navegador pequeño y eficiente y se transformara en una maquina devoradora de memoria. Una de las cosas que impedia que migrara totalmente a él era que alguna página no cargaba bien y tenía que regresar a Firefox o intentarlo desde Konqueror (que tambien tiene problemas con el editor visual de wordpress)  o algún navegador mas exótico pero basado en gecko como Epiphany.

Opera 9.5 es una beta aún, no muy estable en teoría pero el tiempo que llevo usandolo me ha demostrado una estabilidad mayor que la de Firafox 2, que solía caerse despues de tragarse toda la memoria de mi máquina (que con 4 gigas le resultaba un bocadito al navegador) y en alguna ocasión me ha congelado el servidor gráfico. Y ese es un detalle que analizan con mas profundidad en Ars Tecnica.

Una sorpresa que no esperaba era una velocidad mayor al renderizar una página, Opera siempre se caracterizó por ser veloz, pero en esta ocasion el nucleo de renderizado ha sido mejorado, la compatibilidad con Gmail ha mejorado bastante y supongo que en la versión definitiva ya será total.

Quizá sea momento de decirle adios a Gecko y hola a Krestel. Bueno, hasta que Gran Paradiso llegue y nos muestre algo nuevo, pero de momento yo me quedo con Opera,

virtualizando en gutsy

Jamás, hasta ayer, se me había ocurrido virtualizar un sistema operativo en Kubuntu, recuerdo haberlo intentado hace unos años – cuando usaba Mandrake – con un wmware y un windows 98, pero recuerdo que mas allá de abrir unas ventanas e intentar, sin éxito, usar la conexión a internet no me moví demasiado.

 

Resulta que por esas epocas fantaseaba con la posibilidad de virtualizar la suite de Adobe o cosas de esas. Curiosamente hoy he reemplazado esas herramientas en sus equivalentes linux y prácticamente no tengo necesidad de usarlas.

 

Ayer, conversando con Santos, me pico el bichito de virtualizar y hace un rato use el Virtualbox para instalar el sistema operativo de la pantalla azul en mi desktop.

 

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El proceso de instalación es simple, con la data que encontré en esta página.  De ahí solo basta con ser algo criterioso a la hora de instalar y listo.

El resultado de la instalación – use el Windowsue 7 – fue satisfactorio, bueno a decir verdad no esperaba tanto, funciona todo menos el USB.

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Notarán el sistema virtualizado en mi escritorio, bajo una ventana de Konqueror.

Seguire investigando

Unas cositas sobre KDE 4

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Estos días he estado probando KDE 4.0.0

Mentiría si dijera que lo he estado usando exclusivamente, para casi todo he preferido seguir usando KDE 3.

¿Por qué?, por que aun percibo una sensación de algo no terminado.

Esto no significa que sea una versión inestable o que sea un mal desktop, de hecho muchas de las cosas que ofrecía las cumple.

  1. Mayor velocidad que la versión anterior.

  2. Mas consistencia visual, el nuevo theme de escritorio y Oxygen son bastante coherentes y usables.

  3. Dolphin y Konqueror mejoran muchísimo desde su versión anterior.

  4. Plasma aun es algo torpe, pero se nota que tiene mucho para dar.

  5. Es bastante mas ordenado.

Por otro lado tengo claro – y eso lo conversaba precisamente ayer con Rudy – que KDE4 es un ciclo de desarrollo, que esta versión 4.0.0 es el primer paso del mismo y aún le falta madurez. Algunas tecnologías, aun no están del todo pulidas, otras están ausentes.

Muchas aplicaciones básicas en el uso de escritorio de hoy aún están no estan portadas a QT4, por lo tanto deben ser usadas desde las versiones para KDE3, algunos ejemplos;

  • Amarok

  • Koffice

  • Digikam

  • K3B

  • Kontact

  • Adept

Claro que al ejecutarlas corren sin problemas desde la versión anterior – solo he tenido problemas con kopete4, que se cruza con mi kopete3. y las aplicaciones GTK se ven espantosas por qué no está terminado el port del plugin que las integraba dentro de KDE.

Otros aspectos que no están pulidos son cosas de aspecto, aun es imposible crear carpetas en el escritorio, los íconos han sido reemplazados por plasmoides y estos no tienen la misma interacción con el usuario.

Esas son cosas que se corregirán en la siguiente versión – quizá avanzando el año – pero dado que Gutsy traerá KDE 4 de serie es casi seguro que la integración habrá mejorado para entonces.

Por el lado de lo que me gusta de KDE, me encanta lo estético que es, las nuevas funciones de Kwin me parecen muy atractivas y tan pronto vayan mejorando demostraran mucha guerra, quizá terminen por hacer innecesario compiz en KDE.

Dolphin como navegador de archivos es tan rápido y eficiente como Thunar, aunque algo austero para mi gusto y Konqueror ha mejorado mucho en cuanto a navegación web y estéticamente se ve mucho mejor que antes (y antes no era feo)

Otros detalles que me han gustado tienen que ver con el rendimiento y con plasma, aunque no me acostumbro a Kickoff, el nuevo menú de aplicaciones del panel.

En resumen, KDE 4.0.0 se nota como un lanzamiento con mucho techo para mejorar, pero aun no lo siento adecuado para el usuario de a pie (cosa que ellos mismos avisan en su página de descargas) pero si para el curioso, el adepto a KDE con cierta experiencia y para todo el que desee comenzar a curiosear en el escritorio de la gran K. Pero si quieres pasarte a KDE 4, estable, con todo listo para aprovechar las mejoras en performance y la reescritura de las nuevas aplicaciones, pues espera un poco, tal vez hasta medio año.

UPDATE:

faltando poco para el lanzamiento de KDE 4.1 y habiendo probado 4.0.5 puedo informar que prácticamente me he cambiado a KDE 4

Firefox me colmó la paciencia

Pues eso, después de mucho tiempo de aprovechar las cualidades de firefox (que son muchisimas) y de soportar sus defectos (que son pocos, pero fastidiosos) he decidido que no debo soportar más.

Firefox se chupa la memoria de mi pc con mas entusiasmo que Barney Gumble se acabaría toda la Duff de Springfield.Tengo 2 gb ram, lo que no es despreciable para nada y debería garantizar cierta independencia de mi swap. Pues con Firefox tengo momentos en que TODO, TODO mi desktop se planta para hacer uso intensivo del, revisando los logs, encuentro que esos periodos coinciden con los momentos mas consume memoria de Firefox.

La solucion:

apt-get remove firefox –purge

y para todo lo demás, pues esta konqueror y opera, si hace falta, que entre los dos consumen muchísimo menos ram.

Espero que para la próxima versión mozilla maneje mejor el consumo de memoria o que alguien se anime a portar gecko a QT y poder usarlo como motor adicional en konqueror por que con este problema sin resolver por años y el desembarco de Thunderbird prefiriendo a Eudora, le estoy perdiendo la fé a los mozilla boys.

Escritorio.

Hace unos días comentaba sobre los iconos Crystal Proyect de Everaldo, en una conversa y un comentario, Kike me pidió que subiera screenshots del escritorio para verlos en acción, y ya que hace mucho que no subo imagenes de mi escritorio… Aquí van.

La que está debajo es el escritorio con konqueror y una ventana de charla de kopete, widgets de superkaramba abiertos A-Foto y Liquid Wheater.

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Las siguientes son del escritorio limpio, con y sin applets

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Una ventana de Konqueror abierta

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Una sección del escritorio con la lista de amigos del Kopete y donde se puede apreciar los iconos CP perfectamente integrados

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En general, mi KDE lo uso con el color scheme keramic blanco, el theme y decoración de ventana Polyester y los iconos de Everaldo.

Personalización de tu escritorio.

Escritorio

Hace unos dias ayude a un amigo a migrar a Linux, curiosamente uno de los aspectos que mas le llamó la atención es la posibilidad de adaptar el escritorio a su gusto, copio la configuración del KDE de mi laptop y la desecho a los pocos días. No le servía, conversando con él un rato, llegamos a unas reglas, un poco perogrullas, sobre el tema de la personalización del escritorio en Linux .

Tanto en KDE como en Gnome es realmente sencillo, al menos la parte instrumental, en el primero usas el KDE Control Center (Menu/Sistema/Configurar tu escritorio), en el segundo usas la opción de temas en el menú de configuración (no conozco exactamente la ruta y no tengo instalado Gnome, lo siento), en ambos casos esto se reduce a unos cuantos clicks, lo importante es tener en cuenta ciertas reglas de usabilidad, La mayor parte de las que reproduzco acá son arbitrarias y están basadas en mi experiencia de uso. sin embargo creo que pueden ser de interés general, pues no son tan descabelladas, pero para los interesados, les pongo el link a las Human Interface Guidelines de la gente de Gnome. Continúa leyendo Personalización de tu escritorio.